Latinx Flint NEWS

By Alondra Rosas Ornelas | Latinx Flint Media

«Graduarme y saber que puedo salir y hacer cosas es muy enriquecedor. Tener eso en la mano y saber que nadie puede quitarme esto y que puedo hacer algo con esto, es realmente empoderador.»  – Victoria Arteaga

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FLINT, Michigan – “Somos Latinx Flint” sirve para resaltar y conectar a los miembros de la comunidad en el condado de Flint y Genesee. Reconocer las experiencias de familias e individuos en nuestra comunidad revela la compleja experiencia de Latinx Life en los Estados Unidos y en nuestra comunidad local. Somos Latinx Flint impulsa el compromiso y la conciencia cívica, como el Censo 2020.

La siguiente es una conversación entre Latinx Flint Media y Victoria Arteaga:

¿De donde eres?

Yo soy de Flint. Mis  padres nacieron en los EE. UU. En Texas. Mi madre se crió en Texas cerca de la frontera y sus padres eran de México. Los padres de mi padre eran de México cerca de Nuevo Laredo y él se crió allí; vivió su vida en México hasta la Segunda Guerra Mundial. Se unió a la marina y esa fue la primera vez que vino a los Estados Unidos.

¿Alguna vez te sentiste diferente al crecer en Flint?

Creo que la mayor parte del tiempo no piensas si eres diferente o no porque estás en tu lugar y no piensas que eres diferente porque eres quien eres, siempre eres así. He experimentado cosas que me han hecho desconfiar de la comunidad en general. He tenido momentos en los que la gente no quería tener contacto físico conmigo, lo cual fue difícil. Todavía recuerdo que antes de casarme, mi esposo y yo íbamos a un restaurante y no nos atendían. Me sorprendió que alguien hiciera algo tan flagrante, eso fue difícil. Todavía veo discriminacion, pero la mayoría de las veces siento que simplemente vemos cómo encajar en nuestra comunidad y nos adaptamos a eso.

¿Fuiste a la universidad?

Sí, fui a la universidad. Siempre me ha gustado la escuela, así que seguí adelante. Creo que ese es uno de los problemas de nuestra comunidad. La gente de color no vive en ese ambiente donde tienen la expectativa de que vayas a la universidad, que vayas a hacer algo con tu vida. Creo que mis padres sentían que era suficiente si me graduaba del bachillerato, era suficiente si conseguíamos un trabajo y no veían más o no esperaban más de la forma en que lo hacen otras comunidades. Entonces, no fui a la universidad hasta que cumplí los 20 y recuerdo trabajar meses y ahorrar dinero suficiente para un período escolar y simplemente iría a la escuela y al trabajo y no vería a nadie ni haría nada más, era solo trabajo y colegio. Ahorré dinero y fui a la escuela cuando pude. Tengo una licenciatura en ciencias aplicadas y luego volví porque estaba trabajando en General Motors y me despidieron y nos pagaron para ir a la escuela, pero tenía que ser algo útil. Regresé a la escuela y terminé con un título en lengua extranjera porque mi español no era realmente tan bueno, así que quería comunicarme mejor en mi comunidad. Trabajé para General Motors como electricista, así que hice muchas clases de informática y matemáticas. Obtuve mi licencia y luego tuve que jubilarme temprano, así que volví a la escuela y obtuve la licenciatura en derecho.

 ¿Qué te motivó a obtener tu título?

Creo que existe esta necesidad de ser autosuficiente, esta necesidad de poder cuidarse y cuidar de su familia. Creo que mucho de eso fue mi deseo de poder ayudar en mi comunidad. Mi mamá y mi papá estaban muy involucrados en la comunidad latina. Mi papá marchó con César Chávez. Estaban tan activos y tan ocupados. Mi mamá solía hacer todo por las mujeres que venían a Michigan. Las guiaba, y las llevaba a la tienda. Recuerdo que le cortaba el pelo a los niños. Haría todo lo que pudiera por sus nuevos amigos que vinieran aquí. Entonces, me criaron con la idea de que se supone que debes ayudar a las personas que vienen a ti, y a las personas que encuentras que tienen problemas.

Bridging language & cultural barriers para una comunidad saludable!

¿Donde trabajas?

Estoy jubilada, pero soy el abogado del personal voluntario del International Fair Center, en el centro de Flint. Realizamos servicios de inmigración y servicios de traducción. El director es árabe y trae mucha comunidad árabe y yo atiendo la comunidad Latina.

¿Qué te inspira a ayudar a la comunidad?

Mis padres me inculcaron que si no ayudas a otras personas, ¿cuál es tu valor? Si quieres algo de autoestima, debes hacer algo contigo mismo. Y siento que si no estoy haciendo nada, me pregunto qué estoy haciendo, por qué estoy aquí. Así es como me criaron.

¿Cuál ha sido uno de los momentos más felices de tu vida?

Graduarme y saber que puedo salir y hacer cosas es muy enriquecedor. Tener eso en la mano y saber que nadie puede quitarme esto y que puedo hacer algo con esto, es realmente empoderador. Creo que desde que obtuve mi título de abogado, conocí a un joven indocumentado y nos entrevistamos y pasamos dos o tres horas hablando y dije: “¿Sabes qué? Creo que eres ciudadano. Creo que a través de tus abuelos eres ciudadano ”.

Él dijo: «No, soy indocumentado».

Y discutimos sobre eso y nos reímos. Regresó un año después y tuvimos la misma discusión y se rió. Regresó un año después con su mamá y su mamá dijo: «Bueno, trajimos todas estas cosas, podemos pasar por esto». Y pasamos un año más revisando todas sus cosas y enviándolas y lo aceptaron. No había podido solicitar la ciudadanía porque tenía demasiadas cosas que le estaban sucediendo y nunca le habían dado una tarjeta verde. Entonces, le enviaron su pasaporte y todas sus cosas. Y se sintió bien decirle a alguien que ahora está a salvo y que nadie puede quitárselo.

¿Por qué cree que es importante responder al Censo del 2020?

Tenemos que ser contados. Sé que obtenemos dólares federales para la comunidad si se nos cuenta. Y si no se nos cuenta, perderemos servicios y fondos. No van a ver qué tan grande es esta comunidad, y eso es importante.

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