Conoce a Rafa Flores:
Somos Latinx Flint

Conoce a Rafa Flores, estudiante de la Universidad de Michigan-Flint y guitarrista de mariachi (foto de Latinx Flint Media).

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Artículo de Latinx Flint Media– Martes de 23 de Junio de 2020

FLINT, Michigan –“Somos Latinx Flint” sirve para resaltar y conectar a los miembros de la comunidad en el condado de Flint y Genesee. Reconocer las experiencias de familias e individuos en nuestra comunidad revela la compleja experiencia de Latinx Life en los Estados Unidos y en nuestra comunidad local. Somos Latinx Flint impulsa el compromiso y la conciencia cívica, como el Censo 2020.

La siguiente es una conversación entre Latinx Flint Media y Rafa Flores:

¿Estudias en una universidad?

Voy a la Universidad de Michigan-Flint este es mi último año. Me especializo en Ciencias de la Computación.

¿Qué te hizo elegir las ciencias de la computación?

Realmente comenzó cuando mi hermano mayor construyó su primera computadora y lo ayudé con el proceso. En mi tercer año de secundaria comencé a trabajar y tenía suficiente dinero para construir mi propia computadora y fue entonces cuando todo comenzó.

¿Qué te motiva a seguir una educación?

Realmente tuve mi motivación desde que era más joven porque crecí en la pobreza. Desde muy joven lo noté. Recuerdo que mi hermano mayor se esforzaba mucho en la escuela, así que decidí hacer lo mismo. Decidí que quería hacer algo mejor de mí mismo y aprovechar la oportunidad que mis padres me dieron y tomar ventaja.

¿Cuál es un obstáculo por el que pasaste y superaste?

En mi infancia, tuve un gran problema con mi identidad cultural. No me gustaba ser Mexicano. Donde crecí había mucho racismo y creo que eso alimentó la negatividad de mi identidad de quién soy, quiénes son mis padres y de dónde vienen. Cuando era más joven, no me asociaba con nadie que creyera que fuera de ascendencia mexicana. Básicamente lo odiaba todo. No quería ninguna parte de eso. Así que me separaba de todos y estaba solo y haría todo lo posible para alejarme de eso. Entonces, llegué a Michigan justo antes de comenzar la escuela secundaria. Siempre quise tocar la guitarra y recuerdo haberle preguntado a mi papá sí me compraba una guitarra para Navidad y así lo hizo. Traté de aprender por mí mismo, pero no me fue tan bien. Mi madre conoció a alguien en la iglesia a la que vamos que dijo que me enseñaría a tocar la guitarra. Lo tomé. Mi profesor de guitarra terminó siendo parte del mariachi. Y al principio no estaba seguro si quería seguir adelante, pero disfruté tocar la guitarra, así que me quedé con eso. Toque guitarra en el mariachi juvenil durante unos años y luego me invitaron a tocar en el mariachi profesional. Luego, más tarde, me invitaron a formar parte de su compañía de danza folklórica. Al mudarme a Michigan abrí los ojos para aceptar de dónde vengo, quién soy y mis padres. Antes, no me identificaba con mis padres en absoluto. Me escondía. No hablaba español en absoluto en la escuela cuando la gente me lo pidiera. Solo hablaba español en casa porque esa era la única forma en que podía comunicarme con mis padres.

¿Qué le dirías a ti mismo cuando eres chico?

Habla con más personas. Era un chico muy tímido cuando era más joven.

¿De dónde crees que surgió el rechazo de tu cultura?

Surgió de la idea de no tener todo lo que me hubiera gustado. No me gustaba dónde vivíamos, no me gustaba cómo vivíamos. No me gustaba ir a la escuela y ver niños con cosas geniales. Solía ​​usar una camisa a la semana cuando estaba en segundo grado. No tenía muchas camisas. Teníamos un uniforme que teníamos que usar. Y solo tenía una camisa blanca y azul marino para usar durante una semana y, a veces, la gente lo señalaba y, por supuesto, me daba vergüenza y pensaba que todo era porque era mexicano.

¿Cuál es el momento más feliz de tu vida?

¿El momento más feliz de mi vida? El más reciente fue probablemente cuando hice un viaje a México. Al crecer, mis padres siempre me decían cuán hermoso era el país y no les creía en absoluto. Pero luego hice un viaje hasta allí con mi mariachi y realmente me abrió los ojos a lo que realmente estaban hablando. Ver la cultura fue como respirar aire fresco.

¿Has respondido al Censo 2020?

Sí, lo hice.

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